Studie zeigt, dass der Klimawandel die europäischen Vögel grundlegend verändert

Temperaturbedingte Veränderungen von Größe, Verhalten und Morphologie der Vögel

Einer Studie zufolge verändert die globale Erwärmung die europäischen Vögel, wie wir sie kennen, aber es ist nicht nur die steigende Temperatur, die daran schuld ist.

Gartengrasmücken zum Beispiel haben ein Viertel weniger Nachwuchs als früher, was erhebliche Auswirkungen auf die Art hat. Zilpzalpvögel legen ihre Eier 12 Tage früher ab als andere Vögel. Einige Vögel, wie z. B. der Gartenrotschwanz, werden immer kleiner, während andere, wie z. B. Krähen, immer größer werden.

Die Forscher untersuchten Daten zu 60 verschiedenen Arten, die Mitte der 1960er Jahre im Vereinigten Königreich und in den Niederlanden gesammelt wurden, darunter Haussperling, Haubenmeise, Rohrammer, Dompfaff und Weidenlaubsänger. Sie konzentrieren sich darauf, wie sich die Eiablagezeiten, die Anzahl der Nachkommen und die Morphologie dieser Vögel im Laufe der Zeit verändert haben.

Obwohl Studien den Rückgang der Sperlingsvögel mit steigenden Temperaturen in Verbindung gebracht haben, waren sich die Experten nicht sicher, ob dies auf Hitzestress zurückzuführen ist oder darauf, dass steigende Temperaturen die Nahrungssuche erschweren.

Europäisches Schwarzkehlchen sitzt auf einem Zweig
Europäisches Schwarzkehlchen sitzt auf einem Zweig

Die Wissenschaftler untersuchten den Anteil der Veränderungen im Laufe der Zeit, der auf die Erwärmung zurückzuführen ist, das Ausmaß, in dem die Erwärmung einige Arten oder Merkmale stärker beeinflusst hat als andere, und das Ausmaß, in dem andere Variablen, die nichts mit der Temperatur zu tun haben, diese Auswirkungen verschärft haben.

Obwohl mehr als die Hälfte der Veränderungen von Merkmalen mit steigenden Temperaturen in Verbindung gebracht werden – und die Erwärmung wahrscheinlich das wichtigste Element ist, das die Veränderungen im Laufe der Zeit vorantreibt – ergab die Studie, dass auch andere Faktoren wie Verstädterung, Umweltverschmutzung und Lebensraumverlust zu den Veränderungen der Merkmale beitragen können.

„In den letzten 50 Jahren hat der Klimawandel beispielsweise dazu geführt, dass Zilpzalpen ihre Eier sechs Tage früher legen, aber unbekannte Umweltfaktoren haben weitere sechs Tage hinzugefügt, so dass sie ihre Eier jetzt 12 Tage früher legen als noch vor einem halben Jahrhundert“, sagte Martijn van de Pol, Hauptautor der Studie von der James Cook University in Australien.

Eine Zeitverschiebung dieses Ausmaßes könnte zu einem Missverhältnis zwischen dem Zeitpunkt des Schlüpfens der Küken und dem Nahrungsangebot führen und das Gleichgewicht des Ökosystems stören.

Der Studie zufolge können bis zu 57 % der Gesamtveränderung in den letzten Jahrzehnten auf den Temperaturanstieg zurückgeführt werden. Bei etwa 32 % von 60 Vogelarten kam es infolge von Temperaturschwankungen zu Veränderungen des Körperbaus, wobei die Größe der Tiere im Durchschnitt um 0,45 % je Grad Celsius Wärmezunahme abnahm. Bei 86 Prozent der Vögel änderte sich die Dauer der Eiablage, bei 31 Prozent die Anzahl der Jungvögel.

„Bei den Gartengrasmücken im Vereinigten Königreich ist die durchschnittliche Zahl der Nachkommen im letzten halben Jahrhundert um 26 % zurückgegangen, was für das langfristige Überleben der Art äußerst besorgniserregend ist“, sagte Nina McLean, die leitende Forscherin der Studie von der ANU Research School of Biology. „Weniger als die Hälfte dieses Rückgangs, nämlich 13 %, kann jedoch mit dem Klimawandel in Verbindung gebracht werden“.

Gartengrasmücke
Gartengrasmücke aus Deutschland

Nicht alle Arten sind gleich stark betroffen. Bestimmte Arten, wie der Gartenrotschwanz, verbessern offensichtlich ihre körperliche Gesundheit und die Zahl ihrer Nachkommen. Die Forscher stellen die Hypothese auf, dass das unterschiedliche Ausmaß, in dem sich die Merkmale der verschiedenen Arten verändern, höchstwahrscheinlich auf andere Variablen als die Temperatur zurückzuführen ist.

„Die Arbeit liefert eine Erklärung dafür, warum sich verschiedene Arten so unterschiedlich schnell weiterentwickeln. Und das hat nichts mit der Temperaturempfindlichkeit zu tun, sondern mit anderen, nicht temperaturbedingten Variablen“, sagte Shahar Dubiner, ein Ökologe der Universität Tel Aviv, der nicht an der Studie beteiligt war. In ähnlicher Weise entdeckte Dubiner bei seinen Forschungen erhebliche Veränderungen in der Form und dem körperlichen Zustand von mehr als der Hälfte der israelischen Vogelarten – einschließlich derjenigen, die aus Europa einwandern, wie z. B. Störche.

Alles in allem deutet dies darauf hin, dass die Erwärmung zwar die Hauptursache für die charakteristischen Veränderungen ist, aber nicht die einzige. Andere Umgebungsfaktoren haben möglicherweise einen größeren Einfluss als bisher angenommen – die Frage ist, was diese anderen Nicht-Temperatur-Komponenten sind und wie sie mit dem Temperaturanstieg zusammenhängen.

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